La Red Oscura

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La Darknet (o Dark net) es una red que solo puede ser accesada con software, configuraciones y autorizaciones específicas, soportadas sobre protocolos y puertos no tradicionales.

En la era del internet, donde todo parece estar “abierto” y disponible, hay un contenido oculto para la mayoría de los que navegan en la web.  En primer lugar porque no se puede ingresar con un navegador tradicional como Chrome, Firefox o IE.   Los sitios en esta red previenen de ser encontrados por los spiders de buscadores como Google o Bing.  Pero va más allá: estos sitios permanecen anónimos y usan la red Tor (The Onion Router), que les permite ocultarse a través de múltiples nodos y evitar ser rastreados.

La red Tor fue creada por militares norteamericanos, para mantener comunicaciones de forma anónima.  Archivos “basura” fueron arrojados allí para mantenerlos secretos del resto del mundo.  Aún mucha información reside allí por parte del gobierno de los Estados Unidos.  Por esta razón, esta red es usada y monitoreada por organismos federales y no puede ser apagada.

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Aunque Darknet hace parte de internet, se requiere conocimiento técnico para accesar los millones de sitios, librerías y base de datos que allí se encuentran.

Hay mucho contenido en Darknet que es ilegal.  En los dominios .onion, los hackers y delincuentes pueden darse un festín, sin ser detectados: servicios de asesinos a sueldo, armas, programas maliciosos, información relevante de periodistas que no quieren ser expuestos, venta de narcóticos, son algunos ejemplos de lo que se puede encontrar.

Si desea conocer más de la Red Oscura (o Deep Web, Invisible Web or Hidden Internet) puede visitar estos sitios donde encontrarán mucha más información:

  • org
  • com/technology/A-Beginners-Guide-to-Exploring-the-Darknet
  • link
  • org
  • com
  • surfwax.com
  • DARPA Memex
  • com
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Lo que dejó el CES

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Cada año, cientos de expositores muestran los últimos avances en tecnología en este evento a principios de enero.  CES, por su siglas en ingles Consumer Electronic Show, reúne a los principales exponentes y nuevos jugadores en el ámbito electrónica, computación, audio, vídeo, etc.

La última edición de este show, tuvo la asistencia de 150.000 personas, cercano de la máxima participación del 2012, de 156.000 asistentes.

El evento se desarrolla desde 1967, y fue realizado en Junio de ese año en la ciudad de Nueva York con un total de 14 expositores, incluyendo LG, Motorola y Phillips.

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La importancia del CES radica en las últimas tendencias en tecnología, a lo largo de sus múltiples ediciones.  Por ejemplo, en 1971, se presento la videograbadora, durante la edición de Chicago (ciudad que acogió el show de verano de 1971 a 1995).  Ese mismo año se presentaron avances en los tocadiscos y la presentación de audífonos de menor tamaño.  En 1972 los radios para autos fueron la estrella del show.

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En 1975 se presento la primera consola de juegos, con la demostración del que fuera el primer juego popular de Atari: Pong.  El show se mudo a las vegas en 1978, en la edición de invierno (Desde 1999, se hace una única edición por año, en esta ciudad de Nevada).  Para 1979, Atari presento sus dos primeros computadores 8 bits.  Hay que recordar, que solo unos años antes, un joven Steve Jobs hacia pasantías en Atari.

Para 1982, el show vio debutar el disco compacto.  Durante las ediciones de la década de los 80’s, los reflectores estuvieron siempre destinados a dos elementos primordiales: computadores personales y consolas de videojuegos (con sus innovaciones en video).  Por ello como olvidar el debut del popular juego Tetris en la consola portátil Game boy en 1988.  Durante la edición de 1989, Nintendo presentaba la última edición del popular Mario Bros.

1992 fue el último año en que Apple atendió la cita, con la presentación del Newton por parte de John Sculley (sucesor de Jobs después de la salida de la compañía).  El Newton fue una PDA, la primera con reconocimiento de escritura.  Aunque no tuvo un buen auge, sentó las bases de las tabletas que fueron un éxito casi 15 años después.

En 2003, se inicio una serie de presentaciones lideradas por Microsoft, muchas de ellas presentadas por el propio Bill Gates.  Ese mismo año, se hizo la presentación del blu-ray.  Una de las presentaciones novedosas de ese año, fue el llamado reloj inteligente, de la desaparecida Palm.

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Del 2002 hasta 2011, los stands han mostrado los últimos avances en procesadores, tablets, wifi, artículos para pc’s.  Desde cámaras, teléfonos celulares, y el auge y desarrollo de los televisores planos, smarts, y curvos han sido el deleite de los visitantes.

En 2012 el concepto “smart” estuvo presente en cada uno de los dispositivo presentes. Televisores inteligentes y hasta casas inteligentes, que con una serie de accesorios pueden hacer que la vida sea mucho más fácil.   Refrigeradores conectados a Internet, que llevan la cuenta de lo que falta y sugieren recetas para cocinar. Y aplicaciones para controlar la lavadora o secadora de ropa.

De igual forma, la aplicación de la tecnología a estos electrodomésticos tradicionales, han ofrecido una nueva gama elementos novedosos, tecnológicamente avanzados y eficientes en cuanto al uso de energía.

En el terreno de los televisores, LG y Sony los producirá con el respaldo de Google TV, mientras Lenovo y Samsung presentaron televisores con juegos de vídeo o conectados a electrodomésticos.

La última edición, la del 2015, proporciono dos grandes innovaciones: drones y autos.  En cuantos a drones se presentaron decenas de modelos, incluso con cámara para fotos y video, ideales para las “dronies” o “selfies” con drones.  ces-dron

En cuanto a autos, Mercedes Benz presento su “smart” car, el F015, que no solo consume menos energía y combustible, sino que se conduce solo.

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Llegará un nuevo año y una nueva edición del CES.  Cuál cree usted será la nueva tendencia tecnológica a presentar en el 2016?

He aquí el internet de las cosas

Como había comentado, la aplicabilidad del IoT en diferentes campos en muy diversa. Aquí les comparto un artículo sobre el impacto en la economía.

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internet d las cosas4Internet evoluciona rápidamente.  Desde ARPANET, pasando por la web estática, luego la web transaccional, hasta la web social o de experiencia.    ¿Qué sigue ahora?

Estando en mi apartamento, en un momento de descanso, me dí cuenta que tengo 4 dispositivos conectados a internet en un mismo espacio: TV, Tablet, Celular, y Laptop. Todos ellos actualizándose y descargando contenidos, indicando recomendaciones: sin mi interacción.  Esto no sólo me sucede a mí.

Según Cisco, “el crecimiento explosivo de los smartphones y las tablet PC elevó a 12,5 mil millones en 2010 la cantidad de dispositivos conectados a Internet, en tanto que la población mundial aumentó a 6,8 mil millones, por lo que el número de dispositivos conectados por persona es superior a 1 (1,84 para ser exactos) por primera vez en la historia.”

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Este estudio podría quedarse corto, pues el cálculo se hace contra la población global, sin tener en cuenta…

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Cómo afecta la tecnología la toma de decisiones al momento de comprar

shopping-742x285La experiencia de comprar.  ¿Ha notado que existen enormes fuentes de información disponible acerca de los productos que compramos?  ¿Es usted uno de los que indaga, y que en ocasiones sabe más de los productos candidatos a comprar, que las mismas personas encargadas del asesoramiento en ventas?

Internet se ha vuelto determinante al momento de tomar una decisión respecto a adquirir determinado bien, producto o servicio.  El proceso que involucra la toma de decisión respecto a que, donde y como comprar, se ha vuelto influenciado ampliamente por el uso y acceso de la tecnología.  La gran cantidad de información disponible, su fácil acceso, el declive de la credibilidad de los medios tradicionales.  La recomendación o el “boca a boca”, así no sea de personas que conocemos, definitivamente afecta nuestro proceso de decisión.  Y esto ha sido posible gracias a la tecnología.

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Muchas personas expresan sus sentimientos en las redes sociales.  Esos sentimientos en muchos casos están asociados a experiencias, y en varios de ellos, a experiencias de compra.  Por ende, la gente está revisando las experiencias de otros, de tal forma que afecten su comportamiento.  Veamos un ejemplo: si usted desea realizar una reserva de hotel, seguro mirara las instalaciones, fotos y servicios que ofrecen, pero algo que no descartará, será los comentarios que otros huéspedes dejaron (Ver Tripadvisor).

Se llama Momentos de verdad (Moment of truth) a los episodios en los cuales un consumidor entra en contacto con algún aspecto de una organización y se crea una idea sobre la calidad de su servicio.  El primer momento de verdad, puede ocurrir cuando el comprador indaga por las referencias respecto del producto que desea adquirir.  Esto puede ser en redes sociales, en web sites y blogs.

El termino Momento de verdad fue popularizado por Karl Alprecht.  Sin embargo, éste termino fue acuñado por el sueco y presidente de SAS, Jan Carlzon.

El segundo momento de la verdad es cuando adquieres el bien o servicio.  Esto se produce cuando el consumidor adquire el producto en línea o en algún establecimiento.  Aquí es cuando se “disparan” las publicaciones en las redes sociales:  “Acabo de comprar mi xxxx.  Estoy feliz”.  Tal vez sin haberlo recibido, el comprador ya ha hecho manifiesto su expectativa por su compra.  O por el contrario “Desistí de comprarlo.  Las expectativas eran otras y la garantía no era lo que yo esperaba”.

El tercer momento de verdad, es cuando usamos el bien o servicio y confirmamos realmente nuestras expectativas.  Aquí hay desviaciones, por supuesto, porque mucha gente espera más de lo adquirido; más de lo que realmente estuvo dispuesto a pagar.

Durante años, el marketing ha trabajado bajo el paradigma de 3 cruciales momentos: estímulo, compra y experiencia.

Seamos sinceros: nos gusta expresarnos.  Y expresamos lo que sentimos.  Y la tecnología nos ha permitido globalizar esas experiencias.  Usamos el celular, la tableta o el computador para capitalizar y valorar las experiencias de otros.  Y así, afectar nuestras decisiones de consumo.  Creamos una idea fiel, basado en las expresiones de otras personas.

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El comportamiento de consumo ha venido evolucionando, como tantas cosas, gracias a los avances tecnológicos, al marketing digital, a las estrategias que usan los vendedores para atraer compradores, y a las experiencias que compartimos día a día.

Ahora dime, ¿Cuantos “momentos de verdad”, compartes al día?

7 Soluciones para la gestión de proyectos

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La gestión de proyectos, típicamente adolece, entre otras, del seguimiento y de la distribución de información entre los participantes del proyecto, así como la organización del tiempo, de las actividades y los responsables. Siendo esto cierto, contar con una solución software que nos permita estar pendiente de los detalles, será esencial. A continuación mencionaré algunas de las soluciones disponibles (muchas de ellas sin costo alguno), sin ningún orden en particular, que solventarán esta problemática. Ya no habrá excusa para no organizar las tareas, aprovechar el tiempo y lograr una comunicación más fluida y efectiva con su grupo de trabajo.

Trello

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Este sistema, permite totalmente la gestión del trabajo y la colaboración entre el equipo de trabajo. Permite ver qué tareas hay en cada proyecto de forma bien detallada, quién las tiene asignadas y determinar la fecha límite para cada tarea.
La parte fuerte de Trello es la personalización. El concepto de tarjetas o tareas para el proyecto, permite gestionarlas bastante bien, lo cual incluye conversaciones, actividades, archivos adjuntos, actualizaciones, etc. Basta arrastrar a un miembro del equipo a la tarjeta del proyecto para incorporarlo. ¿Bastante fácil no?

Tiene un diseño funcionalmente efectivo, con información en columnas, para poder organizar las tareas, según su relevancia o importancia, según su estado (nuevo, bloqueado, pendiente), personales o profesionales. También se puede asignarle colores para ubicarlas fácilmente.

Cuenta con el calendario de tareas, que se puede incorporar a Google Calendar. Otro punto fuerte, es que se pueden compartir documentos en Dropbox y Google Drive, para anexar.  Igual de relevante es que dispone de aplicaciones móviles, y que es gratuito. Para las corporaciones, existe una versión premium en modalidad de pago.

https://trello.com/

Basecamp

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Uno de los más populares, intuitivos y de alguna forma, más aclamados por la comunidad. Existen diferentes planes para el trabajo con proyectos y cada uno de ellos se adapta al tamaño y/o necesidad de la empresa. El precio básico es US$ 24 por mes, permitiendo gestionar hasta 15 proyectos y se puede asignar un número ilimitado de participantes o colaboradores. Además permite alojar hasta 3GB de información.

Al ingresar, proporciona una visualización del escritorio muy bien lograda, donde se muestran los proyectos y clientes. Puedes ver en cada proyecto, las actividades pendientes, para revisarlas rápidamente. Adicionalmente, las comunicaciones se agrupan en un mismo espacio, para la distribución de los contenidos.

En cuanto a la ejecución del trabajo, Basecamp permite subir y compartir archivos e incluso llevar un registro de los cambios en cada uno. También puedes hacer un seguimiento del progreso de cada miembro y de cada tarea. Además, algunas de las versiones de pago permiten controlar el tiempo dedicado a cada actividad.

El soporte está gestionado por software cloud computing y con apps para iPhone.

Puedes implementar, una vez logres un dominio mejor de Basecamp, opciones de facturación, maquetación y otros widgets disponibles.

https://basecamp.com/

Asana

asana

Es una aplicación web gratuita para equipos de trabajo hasta con 30 integrantes.
Casi todas las opciones tienen accesos desde el teclado (atajos). Esto reduce el uso de menús y clics. Usa la barra inferior para aprendértelos.

Pensado para trabajo colaborativo en equipo, al asignar una tarea a un integrante, esta tarea será enviada a su bandeja de entrada. Allí, puedes decidir cuando quieres hacer la tarea, cambiar la descripción, poner una fecha de vencimiento, fijar etiquetas, etc. Cada actualización en la tarea, genera un registro en el log. Además puedes suscribirte a una tarea para recibir un aviso cuando hay algún cambio.

La comunicación es algo para destacar: cada espacio, proyecto y tarea tiene una conexión de comunicación con los demás miembros del equipo, que funciona como un time line. Para estar al tanto de cómo van las tareas o proyectos basta con que uses la opción de seguirlo.

Como toda versión premiun, debes pagar por ella, pero la versión gratuita de Asana suele ser más que suficiente en muchos casos, ya que permite hasta 15 usuarios.

Esta aplicación, relativamente joven, está muy bien diseñada y completa. Bien hecho Dustin Moskovitz (Co-fundador de Facebook)!

https://asana.com/start

GanttProject

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GanttProject es una herramienta escrita en Java, que usa de forma gratis y fácil la programación y la gestión de proyectos.

Con GanttProject se pueden gestionar los proyectos en forma de árbol de tareas y asignar los participantes del proyecto que tienen que trabajar en cada tarea. También puedes establecer las dependencias entre las tareas, al igual que “esta tarea no puede comenzar hasta que éste se ha cumplido”.

La visualización de cada proyecto es posible en dos modelos de gráficos: diagrama de Gantt de las tareas y la tabla de carga de recursos para los recursos. Puede imprimir sus gráficos, generar informes en PDF y HTML, intercambiar datos con Microsoft Project y aplicaciones de hoja de cálculo.

GanttProject es un software de gestión de código abierto, con continuas actualizaciones y licencia GPL (General Public License). Se puede usar tanto con Windows como con Mac OS X y Linux

http://www.ganttproject.biz/

Redbooth

reedbooth

Redbooth es una plataforma de colaboración galardonado para la gestión de tareas, compartir archivos, y la comunicación. Nació con el nombre de Saiku, se rebautizó como Teambox y ahora pasa a ser conocido como Redbooth: nuevo nombre y más funcionalidades.

Redbooth te da la opción de organizar el trabajo en varios niveles: Organizaciones, profesional o personal. Los proyectos están dentro de las organizaciones, y tú eliges qué integrantes agregar a cada uno. En ellos hay varias pestañas: una es para conversaciones, donde podemos iniciar diversos threads (Hilos) de discusión o “tormenta de ideas”, escribir mensajes, adjuntar archivos, etc. Estas conversaciones se pueden transformar en tareas con un solo clic.

En la pestaña de tareas, tienes las actividades organizadas en columnas, que funcionan como grandes categorías donde se puede agrupar actividades que sean similares. Cuando se abre la tarea, no solo podrás ver la conversación y los archivos asociados a ella sino que también podrás asignarle un responsable, establecer una fecha límite de cumplimiento, hacer un comentario sobre la tarea, rechazarla o marcarla como finalizada.

En Redbooth también tienes un espacio para tomar y compartir notas, puedes hacer y programar videoconferencias, y finalmente destaca su buscador, que sirve para encontrar tareas por nombre o etiqueta, por responsable, por fecha o estatus, entre otros.

La opción gratuita permite hasta cinco usuarios, con un máximo de cinco proyectos y 5 GB de almacenamiento. La versión Pro, inicia en US$5 por usuario por mes, lo cual incluye proyectos y espacio ilimitados, además, de las nuevas funcionalidades.

https://redbooth.com/

Activecollab

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Entre algunas de las bondades de Active Collab, podemos destacar la administración de proyectos ilimitados a la vez. Como en otras herramientas similares, compartir información (archivos, documentos, presentaciones, datos, etc.) entre los miembros registrados a un proyecto, es algo que está incluido. Otra de las funciones más destacables, es la agrupación de los miembros del grupo y la delegación de tareas. Active Collab permite monitorear el avance las actividades y da un claro seguimiento al ritmo del proyecto.

Otra opción bastante interesante es la opción de Ticket: ésta permite a los integrantes del proyecto, resolver dudas o inconvenientes que surjan en el transcurso. Asimismo cuando alguien realiza una consulta, todos los miembros del proyecto pueden comentar y aportar su opinión o sugerencia.

Finalmente, esta herramienta tiene una plataforma web bastante potente y a la vez intuitiva, lo cual resulta práctico y eficiente en la administración de proyectos.

https://www.activecollab.com/

Planner

Planner es una herramienta de gestión de proyectos gráficos de Gantt, asignación de recursos y la integración que apoya con otras aplicaciones de GNOME.

Su objetivo es ser una aplicación de gestión de proyectos multiplataforma, fácil de usar. Es capaz de almacenar sus datos en cualquiera de los archivos XML o en una base de datos PostgreSQL. Los proyectos también se pueden imprimir en PDF o exportar a HTML para una fácil visualización desde cualquier navegador web. Se incluyen en el documento HTML: un diagrama simplificado de Gantt, lista de tareas (con porcentajes de avance, inicio, fin, columnas de trabajo y de recursos), y una tabla de asignación de recursos. Es una excelente manera de dar a la gente un acceso fácil a la información del proyecto de estado.

Algunas de las funcionalidades son:

• Las dependencias entre tareas
• Visualización de la ruta crítica
• Calendarios con tiempo de trabajo / no trabajo
• Exportación a HTML de planes de proyecto
• Traducido a casi 20 idiomas, incluyendo francés, español y sueco.

wiki.gnome.org/Planner

¿Qué es Windows Azure?

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Windows Azure Platform es la apuesta de Microsoft por Cloud Computing, anunciada en 2008, finalmente empezó su comercialización en 2010.  Proporciona un entorno gestionado para la ejecución y el despliegue de aplicaciones y servicios en la nube. De igual forma, proporciona a los desarrolladores un ambiente de computación bajo demanda y almacenamiento alojado en los centros de datos de Microsoft para aplicaciones en la web.

La plataforma de Windows Azure, está integrada principalmente por cuatro componentes:

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Windows Azure es una plataforma ofrecida como servicio y alojada en los Data Centers de Microsoft. Allí es donde se ejecutan las aplicaciones (según roles), están los servicios de almacenamiento (storage), el controlador de tejido – Fabric Controller, que es la parte donde de administra, monitorea y coordina los recursos para las aplicaciones.  También se encarga de las máquinas virtuales donde corren las aplicaciones.

El CDN (Content Delivery Network – Red de Entrega de contenidos), distribuye copias de los datos “cerca” de donde los usuarios se encuentran, mediante el almacenamiento en caché de los objetos estáticos de las aplicaciones en lugares situados estratégicamente.

Windows Azure Connect proporciona un mecanismo sencillo y fácil de administrar para configurar la conectividad de red IP entre los recursos locales y de Windows Azure, permitiendo a los desarrolladores compilar fácilmente aplicaciones basadas en la nube que se pueden conectar con seguridad a la infraestructura local

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Microsoft Azure App Fabric, es el componente de la arquitectura que se encarga de proporcionar los servicios base de Windows Azure de manera transparente respecto a la infraestructura IT subyacente.  Este se subdivide en Service Bus, Access Control, Caching.

Microsoft Azure Market Place, es la tienda de aplicaciones y datos premium.  Se subdivide en dos:

  • DataMarket, proporciona una forma para que los proveedores de contenido para hacer paquetes de datos disponibles.
  • AppMarket, Proporciona una forma para que los creadores de aplicaciones en la nube expongan sus aplicaciones a clientes potenciales.

Microsoft SQL Azure es La Base de datos Microsoft® SQL Azure™ es un servicio de base de datos relacional (RDBMS) en la nube basado en tecnologías de SQL Server®. Se trata de un servicio de base de datos de alta disponibilidad y escalable, en modalidad de multi-propiedad en la nube, gestionado por Microsoft

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Adicionalmente, Microsoft SQL Azure Reporting es un servicio basado en nube seguro, flexible y rentable que proporciona funciones de generación de informes que permiten usar los informes de operaciones fuera y dentro de la organización sin necesidad de aumentar la inversión en hardware, software o administración de sistemas

Que se puede hacer con Azure?

Construir infraestructura

Máquinas virtuales y aplicaciones en cuestión de minutos. Provisión de Windows y Linux. Utilice las mismas máquinas virtuales y herramientas de gestión de Azure que se utilizan en las instalaciones.

Desarrollar aplicaciones

Construir y desplegar una amplia variedad de aplicaciones modernas para Android, iOS y Windows que aprovechan la web, la red móvil, medios de comunicación en la nube, incluyendo soluciones de línea de negocio.

Adquirir conocimientos a partir de datos

Azure proporciona SQL gestionado y servicios de datos NoSQL y soporte incorporado para obtener conocimientos a partir de sus datos. Puede aprovechar el SQL Server en la nube y utilizar HDInsight para construir racimos de Hadoop para analizar los datos.

Gestionar identidades y accesos

Administrar cuentas de usuario, sincronizar con locales existentes directorios, y obtener de sesión único a través de Azure, Office 365 y cientos de aplicaciones populares de software-as-a-service incluyendo Salesforce, DocuSign, Google Apps, Caja, Dropbox, y más.

https://azure.microsoft.com/es-es/

He aquí el internet de las cosas

internet d las cosas4Internet evoluciona rápidamente.  Desde ARPANET, pasando por la web estática, luego la web transaccional, hasta la web social o de experiencia.    ¿Qué sigue ahora?

Estando en mi apartamento, en un momento de descanso, me dí cuenta que tengo 4 dispositivos conectados a internet en un mismo espacio: TV, Tablet, Celular, y Laptop. Todos ellos actualizándose y descargando contenidos, indicando recomendaciones: sin mi interacción.  Esto no sólo me sucede a mí.

Según Cisco, “el crecimiento explosivo de los smartphones y las tablet PC elevó a 12,5 mil millones en 2010 la cantidad de dispositivos conectados a Internet, en tanto que la población mundial aumentó a 6,8 mil millones, por lo que el número de dispositivos conectados por persona es superior a 1 (1,84 para ser exactos) por primera vez en la historia.”

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Este estudio podría quedarse corto, pues el cálculo se hace contra la población global, sin tener en cuenta que hay poblaciones que no tienen acceso a internet. Si se reduce la muestra, a la cantidad de personas realmente conectadas, el número de dispositivos conectados vs. Personas, aumenta drásticamente.

Pero, ¿qué es este fenómeno? ¿Es acaso nuevo? Realmente no lo es. Por allá en 1999, Kevin Ashton, en el Auto-ID Center del MIT, se encontraba realizando investigaciones en el campo de la identificación por radiofrecuencia en red (RFID) y tecnologías de sensores, e introdujo el concepto del internet de las cosas (IoT por sus siglas en ingles). Actualmente, el término Internet de las cosas se usa con una denotación de conexión avanzada de dispositivos, sistemas y servicios que va más allá del tradicional M2M (máquina a máquina). Desde esa época, la evolución de internet, los dispositivos inteligentes, la banda ancha y móvil, los sensores, la infraestructura en la nube (cloud), big data, la inteligencia de negocios, entre otros, nos han traído hasta aquí.

Y ¿qué significa esta conexión avanzada?  Se refiere específicamente a dispositivos, que más que descargar contenidos, interactúan unos con otros, con personas, con computadores, u otros objetos.  Por ejemplo: el refrigerador o botiquín, que revisa su stock y solicita al proveedor los productos que han bajado su nivel mínimo; los automóviles que detectan a otros y previenen accidentes; los dispositivos conectados a nuestro cuerpo y que miden la presión arterial y reportan al hospital cualquier cambio; o los dispositivos deportivos que nos ayudan a monitorear y mejorar nuestro rendimiento; los dispositivos que se encienden o apagan de acuerdo a nuestra cercanía (al llegar a casa por ejemplo).  Las posibilidades de aplicación de esta nueva era de internet, son enormes (http://postscapes.com/internet-of-things-examples/).

Según el Instituto Global McKinsey, el Internet de las cosas tiene el potencial para crear un impacto económico de 2,7 trillones a $ 6,2 trillones por año, en el 2.025 (Instituto Global McKinsey, tecnologías disruptivas: los avances que transformarán la vida, los negocios y la economía mundial, mayo de 2013)

Un ejemplo claro hacia dónde podríamos llegar, sucede en la película futurista Minority Report (Sentencia Previa en español), protagonizada por Tom Cruise. En ella, el protagonista en una de las escenas, entra a una tienda de ropa, y un asistente virtual, al detectar su presencia, le ofrece productos específicos de acuerdo a su talla, tendencia de vestir, temporada… bueno, ya no parece algo de películas.

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¿Cómo ésto nos afecta, o qué interés podemos tener al respecto? Bueno, inicialmente, esto creará un boom de efectos en cadena, que cambiará nuestra forma de interactuar: Tendremos acceso a información en línea, sobre tantas cosas, que antes no teníamos, y con las cuales podremos tomar mejores decisiones. Se crearán nuevos puestos de trabajo en disciplinas que hasta hoy no existen, las cuales requerirán habilidades y conocimientos en tecnología, matemáticas, modelos de negocio, etc. La forma de enseñanza y de hacer negocios cambiara progresivamente, para responder a esta nueva ola.

Esto se ve bien, pero ¿qué contras hay al respecto?  Una de las principales debilidades podría ser la seguridad.  Al estar todo conectado, la seguridad de acceso a los datos y dispositivos, adquiere mayor importancia.  Es un riesgo latente, pero esto no implica, que el internet de las cosas sea algo inseguro.

Servicios públicos, energía, redes de comunicación, tráfico y movilidad, seguridad ciudadana, servicios financieros, manufactura y producción, domótica (ecosistema mundial de objetos físicos, conectados entre sí, capaces de percibir, procesar y comunicar datos entre ellos), marketing, cultura, salud, abastecimiento y logística, son solo algunas áreas de aplicabilidad del internet de las cosas.  Las oportunidades son muy grandes, y esto permitirá la conexión de billones de dispositivos en los próximos años.  El impacto socio-económico que se avecina, por este avance tecnológico, traerá enormes beneficios, tanto para el ciudadano común, como para las empresas prestadoras de estos servicios (infraestructura tecnológica), así como para las que gestionen los datos y ofrezcan nuevos modelos de negocio.

Con los pies en …las nubes

Cada vez más casos de éxito, en diferentes sectores pueden dar fe de la efectividad de “pasarse” a la nube.

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Los beneficios son bastantes amplios, y su aplicación tan diversa, que muchas compañías ya han iniciado su “viaje”.

Pero que es todo esto del cloud computing?  Cloud Computing es nuevo modelo de servicio que está teniendo gran aceptación en el mercado. Es el resultado de la evolución y convergencia tecnológica que ha regido los Datacenter en los últimos años, Grid Computing, Clustering, Virtualización y SOA (http://www.neteris.com/cloud_computing)

Por ende, el Cloud Computing permite el acceso a una serie de recursos (almacenamiento, aplicaciones, servicios, redes) de forma oportuna, por demanda y que pueden ser puestas a disposición de los clientes, de forma rápida, con poca interacción con el proveedor de estos servicios.  Servicios como los ofrecidos por Dropbox, Amazon, Google son un ejemplo claro del uso de Cloud Computing.

Esto se traduce en ventajas para los que deciden “tener la casa en el aire”.  Entre ellos mencionaré:

  • No más HW y/o SW. La administración de ellos ya no será su responsabilidad, y por ende, tampoco del mantenimiento y de las actualizaciones
  • No se requieren grandes inversiones de capital para iniciar, e incluso se pueden lograr ahorros importantes en la gestión de IT. De igual forma, el cobro de los servicios, serán de acuerdo a lo que use.
  • Flexibilidad y ubicuidad. Al tener disponibles los recursos en todo momento (dependiendo del servicio que haya acordado), y desde “cualquier” dispositivo.
  • Mejorar la experiencia del usuario. Al tener los “mejores” recursos, definitivamente el usuario podrá disfrutar de un mejor rendimiento del servicio.

Para el año 2015, al menos el 20% de todos los servicios en la nube se consumirán a través de prestadores de servicios cloud internos o externos, en lugar de hacerlo directamente, frente a menos del 5% en la actualidad.

Cuando se habla de servicios proporcionado en la nube, se tienen al menos tres modalidades muy relacionadas entre sí:

  • Infraestructure as a Service (IaaS):
    En este caso se contrata capacidad de proceso (CPU) y almacenamiento. En este entorno se puede desplegar aplicaciones propias que por motivos de costo o falta de conocimientos no queremos instalar en nuestra propia empresa. El proveedor se encarga de su gestión y para el cliente se convierten todos los gastos en variables (sólo se paga por lo que se usa).
    Ejemplo: la conocida EC2 de AmazonAzure de Microsoft
  • Platform as a Service (PaaS):
    Suele identificarse como una evolución de SaaS. Es un modelo en el que se ofrece todo lo necesario para soportar el ciclo de vida completo de construcción y puesta en marcha de aplicaciones y servicios web completamente disponibles en la Internet.  Podremos instalar las aplicaciones y ejecutarlas. Normalmente hay que seguir una serie de restricciones para poder desarrollar estas para un proveedor (por ejemplo en cuanto a los lenguajes de programación).
    Ejemplo: Google App Engine
  • Software as a Service (SaaS): Es una aplicación para el usuario final, donde paga una renta, por el uso de software. No es necesario adquirirlo (como Microsoft Office), instalarlo, configurarlo y mantenerlo. Es la misma situación cuando utilizas los servicios de correo como Gmail o Yahoo (enlaces en inglés), excepto que SaaS va mucho más allá. SaaS es una idea que ve a negocios enteros y sus miles de empleados usando herramientas de software como productos rentados en línea, a través de Internet
    Ejemplo: Google DocsZoho o Office365.

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Entonces, si ha venido pensando que esta tecnología puede generar un factor diferenciador, antes de lanzarse, procure revisar estos pasos:

Primero, evalué

Revisar que aplicaciones, infraestructura o servicios va a migrar, y los riesgos implicados, es el punto de inicio.  De igual forma, haga un análisis de costos, que le permita evidenciar, en donde se podrá obtener mayores beneficios, como se amortizará la inversión, etc.

También es bueno saber si este plan de migración, fue tenido en cuenta por el área de sistemas y si está considerado dentro del presupuesto.

Defina los objetivos que pretende alcanzar, una vez haga la migración.  Defina un plan de implementación y realice una presentación a las áreas de la organización involucradas, y evidentemente, a la gerencia.

Segundo, Elegir

Así como evaluar es muy importante, elegir lo es aún más.  El tipo de servicio que seleccione deben estar orientado a cumplir el presupuesto, el tiempo estimado de implementación, los usuarios que accederán, volumen de datos (promedio y picos previstos), dispositivos que accederán, tiempo del servicio involucrado, soporte, etc.

Tercero, Seleccionar el producto o paquete ofrecido, así como el proveedor

Hoy día existen diferentes alternativas que podemos seleccionar.  Sin embargo, no se fije solamente por el precio de la oferta del proveedor.  Evalué, entre otros:

  • Trayectoria y experiencia de la compañía proveedora
  • Cantidad de servicios que ofrece. La flexibilidad ofrecida hoy en día, nos permite habilitar servicios por horarios, en temporadas, desactivar servicios después de cierto tiempo, y pagar únicamente por lo que “utilizamos”.
  • El producto ofrecido corresponde a lo que se busca, o existe una alternativa similar.
  • Respaldo ofrecido
  • Aspectos respecto a la seguridad, manejo de datos y confidencialidad
  • Acuerdos de niveles de servicio
  • Los planes de acción y contingencia, tanto por si el servicio y/o producto no están disponibles. Evalué todos los “Que pasa si…?”.

Cuarto, medir

Es importante medir y monitorear, los avances tanto en el alcance de los objetivos para pasarse a la nube, como del desempeño en términos financieros, de calidad y disponibilidad del servicio “migrado”.  Hay que comprobar que lo ofrecido por el proveedor se está cumpliendo y en qué medida.  También debemos, una vez implementado, conocer el impacto y el nivel de satisfacción de aquellos que están usando “el nuevo producto y/o servicio migrado”.  En este punto, es importante medir, el nivel de competividad alcanzado.

Quinto, el salto

Después de evaluar los puntos anteriores, ya podrá usted disfrutar un nuevo producto y/o servicio en “la estratosfera”.  Revise periódicamente como es su funcionamiento, como se comporta, si esta implementación es sostenible en el tiempo, que rendimientos puede disfrutar, que ventajas logra para usted y sus usuarios.  Hecho esto ya podrá pensar, que puede seguir subiendo.

5 puntos que debes revisar antes de implementar tecnología

Adquirir tecnología nos permitirá diferenciarnos, o al menos, nos permitirá seguir siendo competitivos.  Día a día nuevas tendencias tecnológicas están disponibles para satisfacer necesidades cada vez más diversas y amplias.  Sea cual sea el tamaño de su empresa o las necesidades que quiere satisfacer, estoy seguro que existe alguna opción disponible en el mercado acorde a sus necesidades(o al menos en un alto porcentaje de satisfacción) th21-630-istock-data-internet-web-transfer-file-cloud-storage-pirate-save-630w

Si usted está pensando implementar tecnología para reducir costos, reducir ineficiencias y aumentar productividades, etc., usted debe, revisar estos 5 puntos principales antes de aventurarse.

Expectativas: Tenga claro cuáles son las necesidades a satisfacer. Y tenga claro cuales está dispuesto a renunciar, ó a no satisfacer.  Este atento a diferenciar realmente una necesidad no satisfecha, de “un capricho”.  Es necesario, en ocasiones, conformar un equipo interdisciplinario para conformar lo que se desea resolver.  Por tanto, averigüe, investigue y esté atento a los detalles.

Costos: Es muy caro.  Es la respuesta típica que llega a nuestra mente cuando nos hablan de tecnología.  Pero seamos claros: obtener “lo último” siempre lo será.  Esta dispuesto a obtener las últimas tendencias tecnológicas y marcar la diferencia?  Quiere usted quedarse rezagado por usar tecnológicas obsoletas? O busca una solución intermedia, para mantenerse competitivo? Resolver estos interrogantes le permitirá establecer su rumbo.  Existen muchas alternativas básicas o sofisticadas y ellas estarán directamente relacionadas al precio o costo de la tecnología.  Si usted pretende tener las últimas tendencias con las mejores funcionalidades a un precio mínimo, seguramente no tiene tan claras sus expectativas.  Regrese al punto anterior.  El objetivo aquí será adquirir tecnología que satisfaga las necesidades identificadas y principales, con tantas funcionalidades como sea posible al precio más conveniente.

Procesos: La tecnología no define el proceso.  O el proceso no se crea entorno a la tecnología.  Lo que usted debe pensar es como mejorar el proceso y optimizarlo, con el apoyo y uso de la tecnología.  Si no existe un proceso, diséñelo y modélelo antes de implementarlo.   Si ya tiene el proceso, revíselo y madúrelo.  Después de eso, piense que tecnología podrá garantizar que éste sea: robusto, eficiente y sin redundancias.  Use el bechmarking para saber cómo lo hacen las empresas que marcan la pauta.  Pero tenga en cuenta que cada empresa o proceso puede tener sus particularidades y limitaciones.  Así que no es “copiar y pegar”.

Personas: La tecnología está al servicio de las personas y son ellas las que la usarán.  Por tanto no basta con comprar la mejor tecnología, también requiere un buen equipo. Piense en un equipo de fórmula uno: no basta tener el mejor auto.   También implica tener el mejor piloto, los mejores mecánicos, etc.  Busque el personal más idóneo, capacítelo y manténgalo.  Evalué sus competencias periódicamente.  Escuche y reciba retroalimentación de ellos.

Mantenimiento: La tecnología no es autosuficiente.  Al menos no por ahora.  Ella requiere revisión y mantenimiento periódico.  Y en primer lugar esto implica que alguien este entrenado para realizar este mantenimiento (si no lo tuvo en cuenta, vuelva al punto anterior).  Y esto también implica un costo (ver punto tres).  Según estiman los estudios relacionados al uso de la tecnología, más del 70% del costo total del “dispositivo” (TCO en inglés) es derivado del soporte y mantenimiento del mismo.  El mantenimiento le permitirá disponer de la tecnología en el tiempo y en el momento que se requiera (por lo menos para el tiempo y momento que fue diseñada).  No pretenda que ésta se restaure por si misma o no “envejezca”.  Considere planes de mantenimiento preventivo, repotenciación y mantenimiento correctivo.